¿Qué es lo que se sabe de cómo se originaron los incendios en el Amazonas?


Investigaciones dejan en claro que los incendios no están vinculados a la temporada seca.

Medio ambiente

Agosto 25, 2019 23:20 hrs.
Medio ambiente Internacional › Brasil
Roberto Noriega Suárez › Puebla en Directo

La Amazonía arde. Y tal es la extensión de los incendios que afectan a esta región crucial para el planeta, que muchos estados amazónicos como Amazonas y Acre en Brasil se han declarado en emergencia o alerta ambiental.

Con más de 74.000 incendios registrados desde enero, según datos del INPE (siglas en portugués del Instituto Nacional de Investigaciones Espaciales de Brasil), Brasil muestra un aumento de incendios forestales de 83% respecto al año pasado.

Se trata del número de incendios más elevado desde que comenzaron a tomarse registros en 2013.

El presidente de Brasil, Jair Bolsonaro, ordenó el viernes a las Fuerzas Armadas que ayuden a combatir el número récord de incendios forestales que se registran en el país autorizando el despliegue de soldados en reservas naturales, tierras indígenas y áreas fronterizas de la región para luchar contra el fuego.

Se trata de la primera medida efectiva adoptada por el gobierno de Bolsonaro, quien la semana pasada afirmó sin aportar pruebas que las ONG medioambientales podían ser las responsables de los incendios.

Pero los incendios de la Amazonía no se han limitado a Brasil, también afectan las regiones amazónicas de Bolivia, Paraguay Perú.

El domingo, el presidente boliviano, Evo Morales, suspendió su campaña de reelección y dijo que estaba preparado para aceptar la ayuda internacional para combatir los incendios en la región de Chiquitania de su país.

Hasta ahora, el líder de izquierda se había mostrado reacio a aceptar ofertas de asistencia de Estados Unidos y algunos vecinos latinoamericanos.

Gran parte de la provincia de Santa Cruz, un área agrícola clave donde vive más de una cuarta parte de la población, está en llamas.

¿Pero cómo se llegó a esta situación en la región de Amazonas? ¿Qué dio origen a estos múltiples incendios que generaron una ola internacional de críticas a la política ambiental del presidente brasileño, Jair Bolsonaro?

El ministro de Medio Ambiente brasileño, Ricardo Salles, publicó en cuenta de Twitter el miércoles que "el clima seco, el viento y el calor hicieron que los incendios aumentaran en casi todo el país".

Sin embargo, según le explicó a la agencia Reuters Alberto Setzer, investigador del INPE, "no hay nada anormal en torno al clima o las precipitaciones en la región amazónica este año, que están solo un poco por debajo del promedio".

Si bien la estación seca crea las condiciones favorables para el uso y la propagación del fuego, "iniciar un incendio es el trabajo de los humanos, ya sea de forma deliberada o por accidente".

Setzer se refiere a los incendios iniciados por agricultores y campesinos, que utilizan a las llamas como herramienta para despejar un área que primero talan, para crear espacio para sus animales y plantas.

Estos espacios despejados se utilizan normalmente en esta región para criar ganado y cultivar soja.

"No hay fuego natural en el Amazonas. Hay personas que practican la quema, que puede empeorar y encender incendios en la estación seca", señala el Instituto de Investigación Ambiental de la Amazonía, conocido por sus siglas, IPAM.

Del mismo modo, en Bolivia, la activista ambiental Jhanisse Daza le dijo a la BBC que un decreto del gobierno aprobado en julio permitió a los ganaderos provocar incendios para expandirse en tierras forestales.

Para Paulo Moutinho, investigador del IPAM, el alarmante aumento en los incendios de la Amazonía brasileña se debe gran parte al avance de la deforestación y no a la temporada seca (que este año, dice, no ha provocado una sequía tan severa como en años anteriores), como sostiene el gobierno de Bolsonaro.

En una entrevista con Reuters, Moutinho explicó que la falta de prevención es lo que hace que los incendios iniciados deliberadamente para despejar un área ya desforestada para abrir caminos o preparar la tierra para cultivo, "se propaguen a áreas que no se quería quemar y que están más secas".

Por su parte, el presidente brasileño ha ido más allá de la temporada seca para explicar la causa de los incendios, y ha llegado a decir, sin presentar ningún tipo de evidencia, que organizaciones no gubernamentales podrían haber comenzado los incendios a fin de socavar su autoridad.


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